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LIQUIDOS DE PUNCIÓN

Líquido Cefalorraquídeo

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MENINGITIS

¿Qué es la meningitis?
La meningitis es una inflamación de las meninges, las membranas que rodean el encéfalo y la médula espinal.
Existen tres meninges:

Duramadre - la membrana externa que está pegada al interior del cráneo.
Aracnoides - la membrana intermedia.
Piamadre - la membrana más interna, que está pegada al encéfalo

La meningitis no bacteriana con frecuencia es denominada "meningitis aséptica", mientras que la meningitis bacteriana se puede denominar "meningitis purulenta".

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las causas más comunes de la meningitis son infecciones virales que generalmente se resuelven sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones bacterianas de las meninges son enfermedades extremadamente serias y pueden producir la muerte o daño cerebral aún si se tratan. Esta enfermedad también es ocasionada por hongos, irritaciones a causa del uso de sustancias químicas o alergias a drogas y tumores.

Los tipos de meningitis son, entre otros:

Meningitis criptocócica
Meningitis sifilítica aséptica
Meningitis por H. influenzae
Meningitis meningocócica
Meningitis neumocócica
Meningitis estafilocócica
Meningitis tuberculosa
Meningitis aséptica
Meningitis por gram negativos
Meningitis carcinomatosa (meningitis debida al cáncer)

La meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia médica que requiere tratamiento de hospitalización inmediato. Las cepas de bacterias que causan la meningitis incluyen Streptococcus pneumoniae, Haemophylus influenzae, Neisseria meningitidis (meningococo), Listeria monocytogenes y muchos otros tipos de bacterias.

La meningitis viral es más moderada y más frecuente que la meningitis bacteriana. Generalmente se desarrolla al final del verano y comienzo del otoño, con frecuencia afecta a los niños y las personas menores de 30 años. El 70% de las infecciones se presentan en niños menores de 5 años.

Síntomas

Fiebre y escalofríos
Dolor de cabeza severo
Náuseas y vómitos
Cuello rígido ("meningismo")
Sensibilidad a la luz (fotofobia)
Cambios en el estado mental

Los síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son:

Disminución del estado de conciencia
Taquipnea
Inquietud
Opistótonos (rigidez severa del cuello, que produce finalmente una posición característica arqueada vista en bebés y niños pequeños)
"Fontanelas protruyentes" que se pueden observar en los bebés
Alimentación deficiente o irritabilidad en niños
La meningitis es una causa importante de fiebre en los neonatos, por lo que con frecuencia se le practica una punción lumbar a los que presentan fiebre de origen incierto.

Signos y exámenes

Punción lumbar con medición de la glucosa en LCR y conteo celular en LCR
Tinción de Gram y cultivo de LCR ( líquido cefalorraquídeo)
Radiografía de tórax para buscar otros sitios de infección
TC de la cabeza para ubicar hidrocefalia, abscesos o una inflamación profunda
Tratamiento Volver al comienzo

Para tratar la meningitis bacteriana, se prescriben antibióticos dependiendo del organismo infeccioso. Estos medicamentos, sin embargo, son ineficaces para el tratamiento de la meningitis viral. El tratamiento de los síntomas secundarios como la hinchazón cerebral, el shock y las convulsiones requiere otros medicamentos y la administración de líquidos intravenosos. En algunos casos, podría necesitarse la hospitalización del paciente dependiendo de la severidad de la enfermedad y del tipo de tratamiento que se requiera.

Expectativas (pronóstico)

El diagnóstico y el tratamiento oportunos de la meningitis bacteriana son esenciales para prevenir lesiones neurológicas permanentes. Generalmente, la meningitis viral no es una enfermedad grave y sus síntomas deben desaparecer en el término de 2 semanas sin complicaciones residuales.

Complicaciones

Pérdida de la audición / sordera
Lesión cerebral
Pérdida de la visión
Hidrocefalia

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica inmediata si se presume que el niño presenta síntomas indicadores de meningitis. El tratamiento oportuno es la clave para obtener buenos resultados.

RECOLECCIÓN DE LCR

RECOLECCIÓN DE LCR La recolección se hace en 3 tubos estériles, en el 3º conviene agregar una pequeña cantidad de anticoagulante (oxalato de potasio, heparina o EDTA) para evitar la coagulación y poder así realizar el examen citológico.
Para exámenes de rutina se recogen 3 o 4 ml de LCR.

>Punción lumbar (esquema)
La punción lumbar o punción espinal es el procedimiento utilizado para recolectar líquido cefalorraquídeo para determinar la presencia de una enfermedad o lesión.
Se inserta una aguja en la parte inferior de la columna vertebral, generalmente entre la tercera y cuarta vértebra lumbar, y una vez que la aguja está en el lugar correcto en el espacio subaracnoideo (espacio entre la médula espinal y su cobertura, las meninges), se pueden medir las presiones y recolectar líquido para evaluarlo.
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